ホステルを早めにチェックアウトした後は、近くのみやげ屋などを廻って小物の記念品などを購入。それから昼前にバスに乗ってトロントへ向かう。行きのバスは深夜バスだったのでよく眠れたけど、今回は昼間出発で満員だったこともあってえらく長い旅に感じられた。 トロントって歴史が比較的浅い土地なので、街全体が商店街のようになっているというか、歴史的名所がまるでないところで、これは逆に移民がしやすくなっている(歴史的なしがらみがない)という意味では良いことなんだろうけど、歴史のあるモントリオールは美しくっていいなあ、と今回の旅行で実感した限りです。

とりあえず観光目的でカナダに行く際は、トロントよりもモントリオールに行ってみることをお勧めします。

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2日間にわたって街中を歩き回ってたので、さすがに足がかなり痛くなってくる。そのため今日は主に美術館巡りをした。最初に行ったのはMuseum of Fine Artsで、17世紀くらいのヨーロッパ絵画から現代美術、さらにはイヌイットやアフリカの美術品などがいろいろ展示されてるのは見応えがあった。しかも無料。ヨーロッパの伝統絵画ってあまり好きではなかったんだけど、色使いは見事だなあと今さらながら再認識する。 それからちょっと歩いて現代美術館に行くが、こちらは規模が小さくて期待してたほどのものではなかったかな。

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それでもってホステルに帰還。夕食は昼と同じく、ダウンタウンのデパ地下にてファーストフードまがいのものを少々。ホステルの周りにはレストランが並んでるってのに、みんな高級で値が張るものばかりなので、いちいち地下鉄に乗って安メシを食いに行くのがなんか悲しい。根がケチなだけなんですが。

昨日に比べて天気がいい日だったので、街の南にある2つの離れ小島まで足を伸ばす。これらはモントリオールがその名を世界に知らしめるきっかけとなった世界万博が1967年に行われた土地であり、今でもパビリオンのいくつかが残っていたりする。最も印象的だったのは万博に合わせて建築されたマンション「Habitat ’67」で、当時わずか23歳の建築家によってデザインされたこの建物(下記写真参照)は前衛の極みというか、奇想天外というか、実に独創的なデザインをしてるのだけど、どことなくレトロな雰囲気を持っているのが非常に面白い。これを見れただけでもモントリオールに来た価値はあったと思えるような建物だった。マンションなので実際に人が住んでるんだけど、コンクリートの老朽化とかは大丈夫なんだろうか?今にも崩れそうなデザインなので心配してしまう。

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それから市街に向かい、ダウンタウン北部にあるロイヤル山をトコトコ登る。そんなに高い山ではないけど、山頂までの道がひどく迂回してるので疲れた。木々に葉が茂ってなかったので見晴らしは良かったものの、紅葉の季節に来てたらもっと綺麗だったろうなあ。山頂の近くに展望台があって、「カナダの発見者は原住民の手を借りてこの山に登り、マウント・ロイヤルと命名した。これがモントリオールの語源である」なんて碑が置いてあった。でも原住民がいたんだったら、「発見」したってのはウソだと思うんだが。

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その後は1976年にオリンピックが開催されたときに建造されたスタジアムに向かうものの、エキスポズがワシントンに移籍したことなどもあり、非常にさびれた雰囲気の建物だった。

3泊4日でモントリオールに行ってきました。カナダに住んで半年になるが、トロントの外に出るのはこれが初めてになる。今まで寒かったからね。 バスでオタワを過ぎ、ケベック州に入ってからは交通標識などがどんどんフランス語になってきて、モントリオールに着いたときには全てがフランス語の世界になっていた。前にアイルランドのゲールタハト(ゲール語が使用されてる地域)に行った時なんかはまだ英語が使えたけど、モントリオールでは英語があくまでも外国語であることを今さらながら認識する。1つの国に2つの公用言語があるなんて不便に思えるかもしれないが、カナダは面積がだだっ広いうえに州ごとの独立性が非常に強い国なので、それぞれの州がまるで1つの国のように機能しているわけだ。フランス語はある程度できるものの、久しぶりに異国情緒を満喫した旅でした。

宿泊したのは湖に面した旧市街の中心にあるホステルで、画廊やレストランが立ち並ぶオシャレな通りの一角にあった。部屋というよりもテントのような所で寝泊まりしたわけだが、まあ安くて清潔だから文句は言えまい。チェックインしたあとはダウンタウンに向かうものの、土地勘もないので適当にバスとかを乗り継ぎながらグルグル町中を巡る。全体的に天候の悪い一日で、ヒョウまで降ってきたのには参った。

日本はゴールデンウィークの最中らしいですが、当方も3泊4日でモントリオールに小旅行をしてきます。パソコンは持ってかないので、その間のブログの更新は休止します。 旅先でも機会があればこのページをチェックしますんで、何か意見や要望などあれば気軽に書き込んどいてください。